Att vara en gambler

”You gotta know when to hold’em, know when to fold’em,” sjunger Kenny Rogers i sin hit The Gambler från 1978, en hit som blev så stor att inte bara mannen som gjorde den känd, utan även hans namne baseballspelaren Kenny Rogers kallas för the Gambler idag.

Det är någonting speciellt med gambling. Redan under den svenska bronsåldern fanns det på andra håll i världen avancerade spel om pengar. Kineserna var troligen de som uppfann kortspelen, och i Indien spelade man spel med tärningar gjorda av fotben från kor och andra klövdjur.

Gambling på nätet

Det byggs fortfarande stora och dyra casinon, med roulettebord, pokerrum och långa rader av olika slotmaskiner. Men gamblingens främsta arena idag är inte Las Vegas, Monaco eller Macau. Istället är det internet som är platsen där det mesta av gamblingen sker.

Det här har både för- och nackdelar. Den stora fördelen är att idag, när så många har internetuppkopplingar i sina hem, i sina mobiltelefoner m.m., så har alla uppkopplade tillträde till ett casino. Det finns inga stroppiga vakter eller klädkoder som kan stänga dem ute. Insatsen för att spela vid ett bord är också nästan alltid lägre online.

Tillgängligheten gör också att många psykologiska spärrar försvinner. Det är lättare att våga prova på att spela på ett casino på nätet än på ett vanligt casino. Hittills har detta märkts tydligast inom poker. Flera av de senaste årens bästa pokerspelare, från Chris Moneymaker till Annette Obrestad, började sina karriärer online, för att sedan gå över till att spela även i vanliga turneringar. Än så länge har samma sak inte skett inom andra spel som förekommer på casinon, som roulette eller craps. Det är nog dock bara en tidsfråga innan så sker. Troligast är också att det blir inom black jack som detta kommer att hända.

Sedan finns det också nackdelar. Och den främsta av dem är att den som spelar online sällan har någon som håller uppsikt över spelandet. Spelmissbruk kan uppstå på spelklubbar och casinon också, men på ett casino finns trots allt anställda som kan hålla lite koll och identifiera riskbeteenden. Det är inte alltid som de anställda gör detta, men det händer. Ett online-casino är istället helt automatiserat. Där är det spelaren själv som måste vara vaksam på riskbeteenden hos sig själv. Det finns dock vissa hjälpmedel. Allt fler online-casinon har numera funktioner där man kan ange ett tak för varje månads spelande, så att det inte går att spela mer när de pengarna har tagit slut.